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第35回 『バックレス』エリック・クラプトン

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2015012100026_1 すでに何度か書いてきたことだが、1974年の春以降、エリック・クラプトンは、オクラホマ州出身のベース奏者カール・レイドルを中心にしたアメリカ人バンドと活動をともにしてきた。彼らに支えられて復活をはたし、彼らとのレコーディングやツアーを通じてあらためて自信を深めた。そういってもいいだろう。

 この時期、アルコールへの過度な依存が同時に進行していたことも、何度か書いてきた。自叙伝では、それが原因で多くの人たちを傷つけたとも書かれているが、おそらくその最たるものが、彼らとの決裂だった。しかもそれは、「そろそろ新しい方向性を打ち出したい」といったような、ポジティヴな発想からの動きではなかった。彼らが生み出すグルーヴ感を愛し、得がたいものと感じながらも、『モンティ・パイソン』の英国的笑いを解さない彼らにいら立ったことが直接的な原因だったらしい。

 1978年11月にリリースされた『バックレス』は、結局、彼らとの最後のアルバムとなった。『サタデイ・ナイト・フィーヴァー』に起用されて大きな成功を収めたイヴォンヌ・エリマンはすでに録音前から離れていたのだが、発表後のツアーからはマーシー・レヴィが抜け、さらにはジョージ・テリーがイギリス人ながらカントリーにも精通するギタリストとして高い評価を獲得していたアルバート・リーに替わり、最終的にはカール、ジェイミー、ディックのオクラホマ組も解雇ということになってしまったのだ。

 ボブ・ディランが女性シンガー、ヘレナ・スプリングスと書いた2曲を提供していたこと、外部ライターの作品ながらシングル・カットされた《プロミセス》が全米チャートでトップ10入りをはたしたこと、前作につづいてJ.J.ケイルのソングブックから《アイル・メイク・ラヴ・トゥ・ユー・エニィタイム》を取り上げていたことなど、話題は多かった。クラプトン自身も、《ウォッチ・アウト・フォー・ルーシー》や《ゴールデン・リング》など、それまでにはなかったタイプのオリジナル曲を書いている。また、カールたちに捧げたものと思われる《タルサ・タイム》という曲も収められていた。しかし、そういった微妙な時期に録音されていたこともあり、『バックレス』は、中途半端な内容の作品という印象を免れない。それは、クラプトン本人が、いちばんよくわかっていたことだろう。

 アルバム『バックレス』の、愛器ブラッキーを抱えたジャケット写真は、パティ・ボイドが撮影したものだ(クレジットは、ニッネームのNELLO)。発表から4カ月後ということになる1979年の3月29日、二人は、ついに結婚式をあげている。クリーム時代の出会いから数えると、13年後のことだった。

ページ制作にあたっての言い訳

まずもって、この個人作成のページは dot. に掲載されたものを、”無断(転載)掲載する記事”であることをお断りしておきます。
私は Eric Clapton のファンであり、1960年代より個人的趣味で音楽を楽しんできた一人として、非常に貴重な資料と思い私の拙いウェブサイトの一角に記したいと思い「無断転載」をしました。著者であります大友氏、関係各位の了承は得てありませんが、日本でも有名なロック・アーティスト … エリック・クラプトンを広く多くの方々の記憶に留めて欲しくてこのようなページを作りました。
非常に第1回〜62回と”長編掲載”になりますが、多くの方にお楽しみ頂ければ幸いです。

プロフィール

大友 博(おおとも・ひろし)
1953年東京都生まれ。早大卒。音楽ライター。会社員、雑誌編集者をへて84年からフリー。米英のロック、ブルース音楽を中心に執筆。並行して洋楽関連番組の構成も担当。ニール・ヤングには『グリーンデイル』映画版完成後、LAでインタビューしている。著書に、『エリック・クラプトン』(光文社新書)、『この50枚から始めるロック入門』(西田浩ほかとの共編著、中公新書ラクレ)など。

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